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行业动态

使用盗版软件,宁波博洋公司在美国被罚款320万美元

发布时间:2018-03-21 10:47阅读次数:
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日前,美国加利福利亚州一法庭对一家来自中国的服装制造商做出裁决:由于其在加州的公司使用盗版软件,涉嫌不正当竞争,罚款320万美元(约合人民币2088万元),同时,在停止侵权前,所有产品禁止在加州销售。


“在加利福尼亚,所有企业必须在同一水平上竞争,” 加州总检察长贝塞拉说,“宁波博洋公司试图利用盗版软件来削弱竞争,提高利润。这是违法行为。”


而涉事的宁波博洋公司6日在接受南都记者采访时表示,“我们有点懵,怎么会这样?”据宁波博洋集团新闻发言人许淑敏表示,在看到相关媒体报道前,公司对于在美国卷入官司并不知情,也未收到美国方面任何诉讼文书。她告诉南都记者,目前公司暂停美国加州的出口业务,并将根据律师建议,做出下一步行动。


使用盗版软件?不正当竞争!


南都记者从判决书中看到,遭处罚的是宁波博洋公司旗下的博洋家纺、宁波博洋进出口公司、宁波博洋宝贝品牌及博洋时尚4家公司。


公司官网显示,宁波博洋控股集团有限公司是一家集品牌零售、产业投资、资本营运为一体、控股旗下30余家企业的大型综合性集团,现有员工近6000名,拥有数十亿元资产,涉足家纺、服装两大产业。博洋家纺也是国内著名的家纺品牌。


早在2013年,博洋家纺在美国加州遭到加州检察总长的起诉。起诉书称,自2010年以来,总部位于中国宁波的博洋家纺及其相关公司向美国加州出口了约71.3万磅的纺织品,包括家纺用品和服装等,然而博洋公司在没有支付软件许可费的情况下使用了Adobe、微软和赛门铁克等公司出品的软件产品。使用盗版软件让博洋家纺获得了不正当的竞争优势,因为它们可以用省下的钱雇用职员、扩建生产设施并开展产品研发。


2017年8月4日,洛杉矶郡高等法院做出“缺席审判”,对宁波博洋处以320万美元的民事处罚。判决还要求宁波博洋在停止使用盗版软件前,公司在加州的第三方合作参与其销售和分销等业务,出售宁波博洋家纺用品的美国公司,都被要求在4个月内停止销售。


博洋集团:没用盗版软件


博洋集团否认曾使用盗版软件,表示美方并没有就此进行调查核实。公司新闻发言人许淑敏告诉南都记者:“据我所知,我们在美国并没有办公室,在加州当然也没有,而且,我们公司都是购买了正版软件,包括微软软件及其他相关专业软件,并不存在起诉方所说的情况。美国方面并没有就我们的软件是否是盗版进行调查核实。”


许淑敏还表示,公司对在美国败诉并不知情,“因为涉及到两国司法体系不同,我们从来没有收到正式的诉讼文件。如果有收到起诉文件,我们肯定会做出反馈。但现在,都没有机会反驳,在这样的情况下,美国法庭做出‘缺席审判’。”许淑敏告诉南都记者,“我们现在都不知该如何应对”。2013年,曾有杭州媒体报道称博洋在美遭起诉,当时许淑敏就回应称“若是企业遭到起诉,应该有信函发过来,但集团到目前为止都没有收到过此类信函。现在外面所传起诉一事,集团的感觉是‘很奇怪’”。


至于公司的应对,许淑敏表示博洋集团暂停美国加州的出口业务,“公司对加州的业务本来也不多,目前考虑暂停下来。至于下一步,要根据涉外律师的建议,权衡利害从长计议。”


多家企业在美因盗版软件受罚


至截稿时止,美国加州总检察长办公室尚未回应南都记者的采访请求。8月22日,总检察长贝塞拉在新闻发布会上表示,“这一判决应该向所有在加利福尼亚做生意的公司发出强烈信息:必须遵守规则。作为执法官,我致力于确保一个繁荣、竞争和公平的市场。”


南都记者留意到,博洋家纺是首个在美国被州政府起诉违反不正当竞争法的中国企业。而320万美元的罚金,在类似案件中也属于比较重的罚款。


2012年,一家泰国鱼类加工企业由于在向马萨诸塞州销售和运送产品过程中使用了盗版软件,被马萨诸塞州政府处以罚金1万美元,这是第一个因使用盗版软件受到美国州政府罚款的外国企业。


北京外国语大学知识产权研究中心主任从立先告诉南都记者,近年来此类案件屡有发生,并且多见于纺织、机电行业。丛立先介绍,2011年,美国一些州通过“反不正当竞争法”,要求在本州销售产品的制造商必须在业务运营中使用合法IT产品(包括硬件、软件),否则就会面临承担法律责任、失去在该州销售市场的风险。如果制造商存在盗用信息产品的情形,无论其制造地点在何地、盗用行为发生在何处,只要该制造商在这两个州销售的产品与未盗用信息产品的制造商形成竞争,盗用者就有可能被追究法律责任。在这样的背景下,有大量产品出口到美国市场的中国企业,在美国当地屡屡被同行投诉举报。


专家:完善正版化管理,不要因小失大


从立先表示,中国出口企业必须高度重视知识产权保护,本案也提醒我们,产品出口美国时,除了要考虑联邦层面的法律风险,还要考虑州法。“比方说,针对中国出口商品,大家比较熟悉的是337调查、301条款等美国联邦法律条款,这些调查周期相对较长,社会影响更大。而‘反不正当竞争法’是州法律,程序简便,并且它从保护竞争出发,不仅限于保护产品的知识产权,只要在其业务运营中,不管是生产、销售和运输过程中,若有使用非法信息产品,就能进行处罚。”


从立先提醒,生产企业必须重视“盗版软件”问题。实际上,不仅美国对使用盗版软件的中国企业执法,国内也屡有查处,今年3月,广东省高级人民法院就判决中山鑫海公司使用未经授权的SOLIDWORKS、Autodesk 3ds Max和AutoCAD盗版软件,赔偿达索系统及欧特克公司312万余元。


中国作为世界上的制造大国,制造业涵盖领域之广,必须高度关注国际贸易中法规的变化保持高度的灵敏,以减少因为缺乏相关知识产权保护意识和知识而带来的贸易争端。从立先说:“中国企业应该高度重视要求软件正版化的警告函,积极沟通,从法律角度规范应对。同时必须建立完善正版化的管理制度,使用合法的IT产品。使用盗版软件,在全世界任何地方都不被允许,都是说不过去的。”